October 20, 2019

Οι «θρύλοι» που άλλαξαν την ιστορία

testΟι «θρύλοι» που άλλαξαν την ιστορία

Γράφει: Ανδρέας Βιολάρης

Manchester United και Liverpool. Οι δύο πιο πετυχημένες ομάδες στην ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου. Τo μεταξύ τους ντέρμπι είναι ίσως το δημοφιλέστερο στον πλανήτη. Και σίγουρα προκαλεί πολύ έντονα συναισθήματα, τόσο στον κόσμο τους, όσο και στους ποδοσφαιριστές που είχαν την τύχη να αγωνιστούν τουλάχιστον μία φορά στο “North West Derby“.

Η έχθρα δεν υπήρχε από πάντα. Αν και το πρώτο παιχνίδι (1894) και η σημασία του, θα μπορούσαν να  γεννήσουν νωρίτερα το μίσος που ήρθε στην πορεία. Η πραγματική αντιπαλότητα γεννήθηκε τη δεκαετία του 60, περίοδος κατά την οποία ο Matt Busby γιγαντωνόταν να χτίζει τη δυναστεία των “Busby Babes” και 35 μίλια μακριά άρχισε να δημιουργεί τη δική του ο Bill Shankly.

Ακόμα πιο εντυπωσιακή για τη Liverpool ήταν η περίοδος που ακολούθησε της αποχώρησης του Shankly, με τους Paisley, Fagan και Dalglish να οδηγούν το σύλλογο σε 10 πρωταθλήματα σε 16 χρόνια και τέσσερα πρωταθλητριών! Κανείς όμως δεν περίμενε ότι ένας προπονητής, ο Sir Alex Ferguson θα άλλαζε τόσο πολύ τις ισορροπίες σε αυτή την αντιπαλότητα, αλλά και την ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Αρκετές δεκαετίες πριν γεννηθεί η ποδοσφαιρική κόντρα, υπήρχε η αντιπαλότητα των δύο πόλεων (για εμπορικούς/οικονομικούς λόγους), η οποία εκτοξεύτηκε στα τέλη του 19ου αιώνα, ενώ μέσα από τα χρόνια η κόντρα απέκτησε και… καλλιτεχνική χροιά με την εμφάνιση των Beatles και περίπου είκοσι χρόνια αργότερα των Oasis. Μπορεί να μην υπάρχει σύγκριση ανάμεσα στα δύο συγκροτήματα (τουλάχιστον ως προς την απήχηση που είχαν ανά το παγκόσμιο) αλλά η “γέννησή” τους συνέπεσε με το ξεκίνημα των μεγαλύτερων δυναστειών που είχαν στην ιστορία τους Liverpool και Man Utd, τη δεκαετία του 70 και στο ξεκίνημα των 90s αντίστοιχα.

Σήμερα όμως θα περιοριστούμε στο αγωνιστικό κομμάτι και λίγες ώρες πριν το μεγάλο ντέρμπι, κάνουμε μια σύντομη αναδρομή στην πορεία, τα σκαμπανεβάσματα, τους τίτλους, του υποβιβασμούς και τις ιστορικές επιτυχίες που είχαν οι δύο σύλλογοι με τους θρυλικούς προπονητές στον πάγκο τους.

Ο πρώτος αγώνας (1894)
Ο πρώτος αγώνας έλαβε χώρα το 1894. Η Newton Heath, όπως ονομαζόταν η Man Utd μέχρι το 1902, τερμάτισε στην τελευταία θέση της 1ης κατηγορίας, ενώ η Liverpool αναδείχθηκε πρωταθλήτρια 2ης κατηγορίας (και μάλιστα αήττητη!) και οι δύο ομάδες τέθηκαν αντιμέτωπες για να αποφασιστεί ποια ομάδα θα παίζει στη μεγάλη την επόμενη σεζόν. Η Liverpool κέρδισε 2-0 και αντικατέστησε την Newton Heath στην 1η κατηγορία.

Οι πρώτοι τίτλοι και η στείρα 24ετία
Η Liverpool κέρδισε το πρώτο της πρωτάθλημα το 1901, ενώ πέντε χρόνια αργότερα ήρθε και το 2ο (1906), την σεζόν που η Man United επέστρεψε στη μεγάλη κατηγορία. Το 1908 ήρθε και το πρώτο πρωτάθλημα για την ομάδα του Μάντσεστερ και την επόμενη χρονιά το πρώτο FA Cup. Το 1908 και 1911 η United κέρδισε και το Charity Shield.

Μετά η διακοπή λόγω του Β  Παγκοσμίου Πολέμου, το πρωτάθλημα επανήρχισε το 1919. Η Liverpool στέφθηκε back-to-back πρωταθλήτρια το 1923, σεζόν που η Man United υποβιβάστηκε εκ νέου στη Β κατηγορία. Ακολούθησαν 24 στείρα χρόνια για τους δύο συλλόγους, αφού την περίοδο 1923 – 1947 δεν κέρδισαν κανένα τρόπαιο, μέχρι που και πάλι η Liverpool στέφθηκε πρωταθλήτρια.

Τα μωρά του Busby
Το 1945 αποδείχθηκε χρονιά ορόσημο, αφού τότε ανέλαβε τα ηνία της Man United ο πρώην παίκτης της Man City και αρχηγός της Liverpool (!) Matt Busby. Με το τέλος της ποδοσφαιρικής του καριέρας και σε ηλικία 36 ετών, αρνήθηκε να αναλάβει καθήκοντα βοηθού προπονητή στους «κόκκινους» του Merseyside και κατέληξε ως πρώτος προπονητής στην Man Utd. Τα όσα ακολούθησαν κατά την 24ετή παρουσία του στον πάγκο των «κόκκινων διαβόλων» (παρατσούκλι που επέλεξε ο ίδιος ο Busby – διαβάστε εδώ το γιατί) είναι λίγο πολύ γνωστά και γράφτηκαν στην ιστορία του συλλόγου με τα πιο χρυσά γράμματα.

Με τα “Busby Babes” κατέκτησε πέντε πρωταθλήματα (1952, 1956, 1957, 1965, 1967), δύο FA Cup (1948, 1963), πέντε Charity Shields, ενώ 10 χρόνια μετά την τραγωδία του Μονάχου (1958) κατάφερε να οδηγήσει την Man Utd στην κατάκτηση του European Cup το 1968 (η πρώτη αγγλική ομάδα που το πέτυχε).

Η… απάντηση με Bill Shankly 
Παρά το γεγονός ότι το 1947 κατέκτησε το πρωτάθλημα, η συγκεκριμένη περίοδος δεν ήταν ιδιαίτερα πετυχημένη για τη Liverpool. Ο ρους της ιστορίας για τους «κόκκινους» τη δεκαετία του 60, όταν βρήκαν τον δικό τους… Busby. O θρυλικός Bill Shankly ανέλαβε τον Δεκέμβριο του 1959. Πριν αποχωρήσει το 1974, είχε προσθέσει στην τροπαιοθήκη της Liverpool τρία πρωταθλήματα (1964, 1966, 1973), δύο FA Cup (1965, 1974), τρία Charity Shields, καθώς και τον πρώτο ευρωπαϊκό τίτλο για τον σύλλογο (UEFA Cup, 1973)

Η εκτόξευση με Paisley, Fagan και Dalglish!
Η Bill Shankly άφησε μια σπουδαία παρακαταθήκη και ευτυχώς για τη Liverpool βρέθηκαν ισάξιοι συνεχιστές. Στα  επόμενα 17 χρόνια (1974 – 1991), από τον πάγκο πέρασαν τρεις προπονητές: Bob Paisley, Joe Fagan και Sir Kenny Dalglish. Συμπεριλαμβανομένου και του πρωταθλήματος που κατέκτησε ο Shankly στην προτελευταία του σεζόν, η Liverpool κέρδισε 11 πρωταθλήματα σε 16 χρόνια, με το πρώτο το 1973 και τελευταίο μέχρι σήμερα το 1990.

Κέρδισε επίσης τρία FA Cup (1974, 1986, 1989), πανηγύρισε τέσσερα σερί League Cup (1981 – 1984!) και φυσικά τα τέσσερα Πρωταθλητριών, το 1977, το 1978, το 1981 και το 1984! Την ίδια περίοδο κέρδισε δύο φορές το Uefa Cup (1973 και 1976) και το ευρωπαϊκό Super Cup (1977).

Στον αστερισμό του Sir Alex Ferguson 
Κανείς δεν περίμενε ότι το πρωτάθλημα της Liverpool το 1990 θα ήταν το τελευταία για τους «κόκκινους», όπως κανείς δεν φανταζόταν το πόσο θα άλλαζε την ιστορία της Man Utd ο Alex Ferguson. O Σκοτσέζος ανέλαβε το 1986 και τα πρώτα χρόνια της παρουσίας του ήταν απογοητευτικά. Το 1989 μάλιστα έκανε την εμφάνιση του ένα πανό στο “Old Trafford” το οποίο έγραφε: «3 years of excuses and it’s still crap… ta ra Fergie». («3 χρόνια δικαιολογίας και ακόμα (η ομάδα) είναι σκατά… στο καλό Fergie).

Η διοίκηση τον στήριξε, ο Alex Ferguson έγινε “Sir” και η Man Utd έγινε η πιο πετυχημένη ομάδα του αγγλικού ποδοσφαίρου και ένα από τα μεγαλύτερα και δημοφιλέστερα κλαμπ στον κόσμο! Για να γίνει αυτό βοήθησαν οι 38 τίτλοι του “Fergie”! Κατέκτησε συνολικά 13 πρωταθλήματα, πέντε FA Cup, τέσσερα League Cup, 10 Ασπίδες, τα δύο Champions League (1999, 2008) και από ένα Cup Winners’ Cup, European Super Cup, Intercontinental Cup και FIFA Club World Cup. Το τελευταίο πρωτάθλημα του Sir Alex Ferguson παραμένει μέχρι σήμερα και το τελευταίο που κατάκτησε και η Man Utd!

Κατά την ίδια περίοδο, η Liverpool είχε επιτυχίες, αλλά δεν πλησίαζαν αυτές της μεγάλου της αντίπαλου. Κατέκτησε τρία FA Cup και τέσσερα League Cup, το 2001 πρόσθεσε το τρίτο Uefa Cup στη συλλογή της και φυσικά κατέκτησε και το 5ο Champions League το 2005, θρίαμβος που επαναλήφθηκε φέτος, 14 χρόνια μετά το έπος της Πόλης.