“Invincibles” ίσως η καλύτερη ιστορία στην Premier…

October 16, 2019

“Invincibles” ίσως η καλύτερη ιστορία στην Premier…

Μάριος Βατυλιώτης

Η σεζόν 2003/04 έμελλε να είναι χρονιά ορόσημο, όχι μόνο για την ιστορία των κανονιέρηδων αλλά και της Premier League… Οι 26 νίκες και 12 ισοπαλίες ήταν επίτευγμα που μέχρι στιγμής δεν κατάφερε άλλη ομάδα να πετύχει και αυτό που το κάνει πιο εντυπωσιακό, είναι ότι καταγράφηκε στο πιο απαιτητικό και συνάμα πιο ανταγωνιστικό πρωτάθλημα στον κόσμο!

Αν αναλογιστεί κανείς ότι αυτό το σερί συνέχισε και στην επόμενη χρονιά και σταμάτησε τελικά στα 49 παιγνίδια, τότε το επίτευγμα γίνεται ακόμη μεγαλύτερο.

Το ιστορικό αήττητο σερί των Gunners, κτίστηκε από τον Μάιο του 2003 και κράτησε μέχρι τον Οκτώβριο του 2004.

Άξιο αναφοράς το ότι αυτό το σερί ξεκίνησε μετά την απώλεια του πρωταθλήματος, στην χρονιά που έκλεινε την σεζόν 2002/03 με την απρόσμενη ήττα από Leeds, κάτι που έστελνε τον τίτλο στο Manchester και στην Utd!

Μια βδομάδα αργότερα στις 7/5/03 πανηγύριζε το συντριπτικό 6-1 σε βάρος της Southampton στο Highbury, ένα παιγνίδι που έμελλε να είναι η αφετηρία αυτού του μεγάλου και αξεπέραστου επιτεύγματος!

Η θριαμβευτική επόμενη χρονιά ξεκινούσε με 2 νίκες και μετά ακολουθούσε το πιο σημαντικό παιγνίδι στην πορεία για την κατάκτηση του αήττητου τίτλου.

Σ’ ένα συναρπαστικό και αμφίρροπο παιγνίδι στο Old Trafford, η ομάδα του Wenger έφευγε με το ισόπαλο 0-0, με τον Rudd Van Nistelrooy να στέλνει την μπάλα στο δοκάρι, στο πέναλτι που κέρδισε η Man Utd λίγο πριν την λήξη του αγώνα. Όσο και αν ακούγεται παράξενο ήταν η πιο επικίνδυνη στιγμή που πέρασε η Arsenal στην πορεία του αήττητου σερί!

Σε αυτή την ξέφρενη πορεία πέτυχε σημαντικές νίκες σε έδρες όπως το Elland Road, Stamford Bridge και Anfield πετυχαίνοντας κάποια εξαιρετικά τέρματα που έμειναν στην ιστορία και στα καλύτερα της Premier League.

Το τέρμα του Pires τον Οκτώβριο 03 στο Anfield και τα κλασσικά με σφραγίδα Thierry Henry τέρματα τα οποία συναγωνίζονταν το ένα το άλλο, ήταν δείγμα της επιθετικής δεινότητας των κανονιέρηδων.

Για να μπορέσεις να διατηρήσεις αήττητο όμως, το αμυντικό κομμάτι θα έπρεπε να παίξει και αυτό τον δικό του ρόλο.

Με Sol Campbell και Kolo Toure στην άμυνα, Patrick Vieira και Pires στον χώρο του κέντρου και με ένα Henry να παρτενάρει την ιδιοφυία του Dennis Bergkamp μπροστά -ως βασικό κορμό- η Arsenal είχε το πακέτο της δυναμικής και τεχνικής που αποδεικνυόταν αξεπέραστο για τους αντιπάλους της.

Πέραν αυτών των δυνατοτήτων, ήταν ομάδα με χαρακτήρα και προσωπικότητες κάτι που έχει εκλείψει σε μεγάλο βαθμό σήμερα!

Χαρακτηριστική η αντίδραση μετά από τον αποκλεισμό σε Champions League και FA Cup, μάλιστα σε διάστημα μερικών ημερών των Απρίλιο 04. Στον εντός έδρας αγώνα που ακολουθούσε βρέθηκαν να χάνουν στο ημίχρονο 1-2 από την Liverpool. Η ανατροπή με στυλ και το τελικό 4-2, αποδείκνυε για ακόμη μια φορά ότι οι Gunners είχαν  αυτοπεποίθηση και στόφα μεγάλης ομάδας που ξεπερνούσε εαυτό στα πολύ δύσκολα.

Ο τίτλος αποδείχτηκε πολύ γλυκός στην συνέχεια, γιατί από την μια επιβεβαιωνόταν μήνα Απρίλιο και από την άλλη η κατάκτηση ερχόταν μέσα στο άνδρο της αιώνιας εχθρού του Βορείου Λονδίνου Tottenham, με την  ισοπαλία 2-2 του White Hart Lane.

Στα παιγνίδια που ακολούθησαν με Birmingham, Portsmouth, Fulham και Leicester, απλά στόχος ήταν να διατηρηθεί το αήττητο!

Βρέθηκαν πίσω στο σκορ στο τελευταίο παιγνίδι με τους Foxes, με τέρμα ενός πρώην κανονιέρη του Paul Dickov,  για ακόμη μια φορά όμως άλλαξαν τα δεδομένα με τα τέρματα των Thierry Henry και Patrick Vieira, για να κατακτηθεί έτσι, το πρώτο και μοναδικό μέχρι στιγμής αήττητο πρωτάθλημα στην Premier League.

Κάτι ανάλογο είχε κάνει η Preston North End ένα αιώνα πίσω 1888/89, σε μόλις 22 αγώνες όμως και το σερί που κράτησε μέχρι τα 49, έσπαζε αυτό της Nottm Forest, που κρατούσε για 26 χρόνια στα 42 παιγνίδια.

Η Arsenal κατάφερε να ισοφαρίσει αυτό το ρεκόρ μετατρέποντας το 1-3 με το οποίο έχανε από την Middlesbro σε 5-3.

Τρεις μέρες αργότερα τα τέρματα των Henry, Cesc Fabregas και του αείμνηστου Jose Antonio Reyes απέναντι στην Blackburn στο Highbury, έγραφαν ιστορία. 

Με το αήττητο να φτάνει στα 49 παιγνίδια η Arsenal πήγε στο Old Trafford τον Οκτώβριο του 2004, σ΄ένα παιγνίδι που ξεσήκωσε αρκετές διαμαρτυρίες από τους Gunners, κυρίως για το αμφισβητούμενο πέναλτι που έκρινε σε μεγάλο βαθμό τον αγώνα χάνοντας τελικά με  2-0 κάτι που της στέρησε την δυνατότητα να φθάσει στον αριθμό 50!

Καθ’ όλη την διάρκεια της σεζόν η Arsenal δεν σκόραρε μόνο σε 4 παιγνίδια, στις ισοπαλίες 0-0 με Birmingham, Newcastle, Fulham και Manchester United και πριν από το παιγνίδι με Fulham είχε σκοράρει σε 46 συνεχόμενα παιγνίδια στο Highbury.

Έτσι γράφτηκε, μια από τις καλύτερες ιστορίες στην Αγγλική Premier League, η ιστορία των “Invincibles” και όσο δεν μπορεί καμιά άλλη ομάδα να φτάσει σε αυτό το τρανταχτό επίτευγμα οι κανονιέρηδες θα περηφανεύονται και θα διηγούνται με καμάρι την δική τους ιστορία!

Jens Lehmann, Thierry Henry, Kolo Touré, Sol Campbell, Robert Pires, Ashley Cole, Lauren, Patrick Vieira, Gilberto Silva, Freddie Ljungberg, Dennis Bergkamp, Ray Parlour, Edu, Pascal Cygan, Sylvain Wiltord, Gaël Clichy, José Antonio Reyes, Nwankwo Kanu, Martin Keown, Jérémie Aliadière, Justin Hoyte.

Η πορεία των “Invincibles” σε αριθμούς:

Arsenal’s 49-game Unbeaten Record
Played Won Drawn Lost For Against Points
Home 25 20 5 0 63 21 65
Away 24 16 8 0 49 14 56
Overall 49 36 13 0 112 35 121

 

SEASON 2002/2003

1. Arsenal 6-1 Southampton 07-05-2003
2. Sunderland 0-4 Arsenal 11-05-2003

SEASON 2003/2004

3. Arsenal 2-1 Everton 16-08-2003
4. Middlesbro 0-4 Arsenal 24-08-2003
5. Arsenal 2-0 Aston Villa 27-08-2003
6. Man City 1-2 Arsenal 31-08-2003
7. Arsenal 1-1 Portsmouth 13-09-2003
8. Man Utd 0-0 Arsenal 21-09-2003
9. Arsenal 3-2 Newcastle 26-09-2003
10. Liverpool 1-2 Arsenal 04-10-2003
11. Arsenal 2-1 Chelsea 18-10-2003
12. Charlton 1-1 Arsenal 26-10-2003
13. Leeds 1-4 Arsenal 01-11-2003
14. Arsenal 2-1 Tottenham 08-11-2003
15. Birmingham 0-3 Arsenal 22-11-2003
16. Arsenal 0-0 Fulham 30-11-2003
17. Leicester 1-1 Arsenal 06-12-2003
18. Arsenal 1-0 Blackburn 14-12-2003
19. Bolton 1-1 Arsenal 20-12-2003
20. Arsenal 3-0 Wolves 26-12-2003
21. Southampton 0-1 Arsenal 29-12-2003
22. Everton 1-1 Arsenal 07-01-2004
23. Arsenal 4-1 Middlesbro 10-01-2004
24. Aston Villa 0-2 Arsenal 18-01-2004
25. Arsenal 2-1 Man City 01-02-2004
26. Wolves 1-3 Arsenal 07-02-2004
27. Arsenal 2-0 Southampton 10-02-2004
28. Chelsea 1-2 Arsenal 21-02-2004
29. Arsenal 2-1 Charlton 28-02-2004
30. Blackburn 0-2 Arsenal 13-03-2004
31. Arsenal 2-1 Bolton 20-03-2004
32. Arsenal 1-1 Man Utd 28-03-2004
33. Arsenal 4-2 Liverpool 09-04-2004
34. Newcastle 0-0 Arsenal 11-04-2004
35. Arsenal 5-0 Leeds 16-04-2004
36. Tottenham 2-2 Arsenal 25-04-2004
37. Arsenal 0-0 Birmingham 01-05-2004
38. Portsmouth 1-1 Arsenal 04-05-2004
39. Fulham 0-1 Arsenal 09-05-2004
40. Arsenal 2-1 Leicester 15-05-2004

SEASON 2004/2005

41. Everton 1-4 Arsenal 15-08-2004
42. Arsenal 5-3 Middlesbro 22-08-2004
43. Arsenal 3-0 Blackburn 25-08-2004
44. Norwich 1-4 Arsenal 28-08-2004
45. Fulham 0-3 Arsenal 11-09-2004
46. Arsenal 2-2 Bolton 18-09-2004
47. Man City 0-1 Arsenal 25-09-2004
48. Arsenal 4-0 Charlton 02-10-2004
49. Arsenal 3-1 Aston Villa 16-10-2004

Champions
Arsenal
Top goalscorer
30: Thierry Henry (ARS)
Goals Conceded
26
Most goals
73: Arsenal
Most clean sheets
21: Arsenal
Player of the Season
Thierry Henry (ARS)
Manager of the Season
Arsene Wenger (ARS)