Cantona… ο 19ος!

August 27, 2019

Cantona… ο 19ος!

Στον Eric Cantona θα απονεμηθεί φέτος το “UEFA President’s Award”. Ο Γάλλος θα γίνει ο 19ος παλαίμαχος ποδοσφαιριστής ο οποίος θα λάβει το συγκεκριμένο βραβείο, μετά από την απόφαση του ίδιου του προέδρου της Ευρωπαϊκής Ομοσπονδίας. Η τελετή θα πραγματοποιηθεί κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης της UEFA την Πέμπτη στο Μονακό για την κλήρωση των ομίλων του Champions League.

Το βραβείο στον Cantona θα απονέμει ο πρόεδρος της UEFA, Aleksander Čeferin, ο οποιο εξήγησε το σκεπτικό της απόφασης του να απονέμει στον “King Eric” τη συγκεκριμένη τιμητική διάκριση. Ο Σλοβένος μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τον πρώην ποδοσφαιριστή της Manchester United. «Αυτό το βραβείο όχι μόνο αναγνωρίζει την καριέρα του ως ποδοσφαιριστή τεράστιας αξίας, αλλά τον τιμά και για την προσωπικότητα του. Ένας άνθρωπος που αρνείται να συμβιβαστεί, που υπερασπίζεται τις αξίες του, που λέει αυτά που σκέφτεται και κυριότερο ότι δίνει καρδιά και ψυχή για να υποστηρίξει τα πιστεύω του», ανέφερε κ. Čeferin.

Μόλις σε ηλικία 30 ετών ο Cantona αποφάσισε να σταματήσει την ποδοσφαιρική του καριέρα, έχοντας προλάβει να αφήσει το στίγμα του τόσο στην πατρίδα του όσο και στην Αγγλία. Πήγε στη Leeds το Γενάρη του 1992 και λίγους μήνες αργότερα πανηγύρισε την κατάκτηση του πρωταθλήματος. Αφού συμπλήρωσε ένα χρόνο στα «παγώνια» πήρε μεταγραφή στα μέσα της χρονιάς στη Manchester United. Εκεί έμεινε μέχρι το 1997 όπου… κρέμασε τα παπούτσια. Με τους «κόκκινους διαβόλους» κατέκτησε τέσσερις φορές την Premier League, καταγράφοντας 143 συμμετοχές και 64 γκολ με την ομάδα στη διοργάνωση.

Θα μπορούσε να συνεχίσει να αγωνίζεται στο υψηλότερο επίπεδο για αρκετά χρόνια ακόμη, όμως ο ίδιος προτίμησε να ζήσει διαφορετικά, μακριά από τις καθημερινές προπονήσεις και το πρόγραμμα που ακολουθεί ένας επαγγελματίας ποδοσφαιριστής. Δεν σταμάτησε εντελώς τη μπάλα, αφού μετά έπαιζε για χρόνια beach soccer!

Παράλληλα ο Γάλλος επικεντρώθηκε σε φιλανθρωπικούς σκοπούς. Προσπαθεί με κάθε τρόπο να βοηθάει τους ανθρώπους και για αυτό τα προηγούμενα χρόνια έλαβε επαίνους και για την εκτός ποδοσφαίρου δραστηριότητα του.

Μάλιστα, ο Cantona (όπως και ο Čeferin μεταξύ αρκετών ατόμων στο χώρο του ποδοσφαίρου) συμμετέχει στο Common Goal που είναι συνιδρυτής ο Juan Mata. Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός στηρίζει ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, με τα έσοδα να προέρχονται από το 1% του ετήσιου μισθού όσων δεσμεύονται στο σκοπό αυτό.

Τελευταίος που έλαβε το “UEFA President’s Award” ήταν ο David Beckham το 2018, ενώ ένα χρόνο προηγουμένος απονεμήθηκε στον Francesco Totti. Μεταξύ αυτών που έλαβαν το βραβείο βρίσκονται οι Bobby Charlton και Bobby Robson.